科学家发现新的角膜层

文章来源: 作者: 发布时间:2014年02月20日 点击数:87 字号:

英国诺丁汉大学眼及视觉科学部研究人员在角膜的基质层和后弹力层之间发现了一层新结构,将其命名为Dua层。这项新发现可以帮助眼科医师改善角膜移植患者的预后。

    目前普遍认为人类角膜有5层结构。从前往后依次是上皮细胞层、前弹力层、基质层、后弹力层、角膜内皮。现代角膜移植手术可以选择性地替换受影响的角膜层。深板层角膜移植术(DALK)能够在保留患者健康的后弹力层和角膜内皮的情况下,替换掉病变的基质层,并消除内皮排斥反应的风险。通过注入空气、粘弹剂、生理盐水等可以把后弹力层和基质层分离,这些方法统称为后弹力层剥除技术。其中最常用的是大泡技术,空气在两层之间形成大气泡,故有此名。

    一些不成功的手术标本显示的数据提示,后弹力层上存在残留的基质。基于临床经验和一些其它的研究结果,英国诺丁汉大学的Harminder Dua教授推测基质层和后弹力层之间还有个不为人知的结构。

    来自布里斯托尔和曼彻斯特眼库的捐献者角膜被安装在手术仪器上,研究者们使用大泡技术模拟DALK,微小的空气泡注入角膜,轻轻分离各层,然后将分离的层放入电子显微镜下,放大几千倍后进行观察,最终证明了新结构的存在。

这个新发现的层被命名为Dua层。Dua教授说:这是一项重大发现,意味着教科书有必要进行更新,这个结构在角膜组织的深部,我们应当利用它来造福患者。

    Dua层虽然只有15微米厚-整个角膜大约550微米-但韧性非常好。了解新的Dua层的性质和位置,有助于医生们更好地分辨气泡的位置,并在手术过程中采取相应的措施。如果将气泡注入到Dua层旁,强度更高,可能更少破裂,预后会更好。

    这一发现也对进一步了解角膜疾病提供了一些思路,包括急性水肿、前弹力层营养不良等。角膜水肿、圆锥角膜液体积聚导致的角膜膨出,都可能与Dua层破裂有关。

 

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